5 ideas preconcebidas para luchar por ganar en productividad

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«Si pones esa cara mucho, te dejará una marca en la cara».

«No te sientes muy cerca del televisor, te caerás.»

«Cómete las zanahorias para tener buenos ojos».

¿Alguna de estas ideas te suena? Cuando era niño, ¿estaba escuchando a menudo estas historias y otras fábulas del mismo tipo?

Ahora que ya eres mayor y (esperemos) más sabio, puede parecerte impensable ser «víctima» de nuevo de este tipo de manipulación generalizada. Pero créanlo o no, las ideas preconcebidas siguen influyéndonos insidiosamente, especialmente en lo que se refiere a nuestra eficiencia y productividad en el trabajo.

Cuando se trata de abordar su lista de tareas, probablemente hay muchas advertencias que usted sigue. ¿Está seguro de que todas estas precauciones son necesarias y útiles para hacer el trabajo? ¿No son algunas de las advertencias simplemente invenciones? Aquí hay cinco nociones preconcebidas que se supone que te hacen más eficiente y de las que debes deshacerte de una vez por todas.

Idea recibida #1: La multitarea es intrínsecamente mala

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El concepto de cambio de tareas, es decir, el cambio constante de una actividad a otra, tiene un efecto muy negativo en su productividad. Sin embargo, es importante no confundir las tareas que cambian constantemente con las que son multitareas.

La multitarea es el concepto de hacer más de una cosa a la vez. La multitarea es difícil para la mayoría de nosotros (a menos que puedas darte palmaditas en la cabeza y frotarte la barriga al mismo tiempo), pero puede tener algunos beneficios:

  • Recita la presentación que harás en la reunión mientras lavas los platos.
  • Escuchen un podcast informativo mientras hacen sus ejercicios.
  • Ciclismo mientras buscaba ideas para la cena de la semana.

En estos casos, la multitarea realmente sirve para maximizar su tiempo y, en muchos casos, mejorar su rendimiento. ¿La razón? Estas tareas son complementarias. No son competitivos, no requieren el mismo esfuerzo cognitivo ni el mismo tipo de concentración.

Así que la próxima vez que alguien te diga que hacer varias cosas al mismo tiempo conlleva el riesgo de no hacer nada bien, permítete descartar estos pensamientos como un mal consejo del que puedes prescindir.

Idea recibida #2: El futuro pertenece a los que se levantan temprano

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Si eres del tipo que tiene el dedo permanentemente atascado en el botón de alarma «suena de nuevo en 10 minutos», probablemente ya has sido objeto de una fila de consejos sobre cómo convertirte en una «persona madrugadora».

Seguramente habrás oído este tipo de fórmula mágica una y otra vez: «Para tener un día productivo, hay que madrugar. ».

No tengo nada en contra de los madrugadores, sin embargo, no es un criterio absoluto de eficacia.

Eche un vistazo a este estudio realizado por científicos de la Universidad de Lieja en Bélgica. La prueba contó con 31 participantes, 15 de los cuales tenían un ritmo nocturno más alto, mientras que los otros 16 eran madrugadores.

Durante dos noches en un laboratorio de estudio del sueño, los dos grupos tuvieron una diferencia en el tiempo de vigilia de aproximadamente cuatro horas. Por ejemplo, mientras que el primer grupo se levantaba de la cama a las 7 a.m., los búhos nocturnos salían a las 11 a.m. El segundo grupo se levantaba a las 7 a.m., y el tercero a las 9 a.m.

Los participantes recibieron una prueba de reactividad, una hora y media y diez horas y media respectivamente después de despertarse, para analizar su capacidad de concentración. Los resultados se obtuvieron mediante pruebas de Resonancia Magnética (MRI) para medir la actividad cerebral de los sujetos.

La prueba matutina, que se realizó poco después de levantarse, no mostró ninguna diferencia real entre los que se levantan temprano y los que se acuestan tarde. Sin embargo, en la prueba realizada al final del día, los que dormían más tarde estaban mucho más alerta y tenían tiempos de reacción mucho más rápidos que los que se levantaban más temprano. El hallazgo es simple: los que duermen tarde logran mantenerse concentrados más tiempo antes de sentirse exhaustos.

Las resonancias magnéticas de su función cerebral también confirmaron estos resultados. Diez horas y media después de despertarse, los madrugadores tenían mucha menos actividad cerebral, especialmente en las regiones cerebrales relacionadas con la atención.

Sin querer clavar el clavo, algunas investigaciones indican incluso que los búhos nocturnos son también (quizás) más inteligentes. De hecho, otro estudio de 420 participantes descubrió que los búhos nocturnos superaban a los madrugadores en las pruebas de inteligencia, en particular en cuanto a la memoria de trabajo y la velocidad de procesamiento. ¿Lo más destacado de este estudio? ¡Las pruebas apuntaban en la misma dirección incluso cuando se hacían por la mañana!

Concepto erróneo #3: Tomar un descanso es la mejor manera de superar una crisis

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No hay nada peor que sentarse en su escritorio frente a este cursor, parpadeando, (casi) amenazador, refiriéndose incansablemente a su falta de inspiración.

Te enfrentas a un bloqueo creativo, una situación a la que tu entorno estaría encantado de responder con algunos de esos famosos consejos como tomar un descanso, salir a pasear o trabajar en otro proyecto.

Seguir estos consejos puede traerle un alivio inmediato, pero no es necesariamente la mejor manera de resolver su problema. Científicamente, la forma más efectiva de superar un bloqueo creativo es persistir.

Según un estudio realizado por la Escuela de Negocios Kellogg de la Universidad de Northwestern, la perseverancia es la clave para dar vida a sus mejores ideas.

Durante el estudio, los participantes hicieron una lluvia de ideas creativas (en forma de platos originales para la cena del Día de Acción de Gracias) durante dos cortos períodos. Cuando la primera parte del tiempo había transcurrido, se les pidió que estimaran cuántas ideas más podrían generar en el segundo período.

En promedio, los participantes se subestimaron a sí mismos. Predijeron que podrían generar 10 ideas más durante este segundo intervalo de tiempo. Al final, a todos se les ocurrieron cerca de 15 ideas de platos.

El punto más interesante de este estudio: las ideas fueron mucho más creativas durante el segundo intervalo. Mientras que el primer intervalo a menudo incluía ingredientes «estándar» para un evento de este tipo, como el pavo y el puré de patatas, la segunda ronda contenía sugerencias más innovadoras como los waffles de pavo.

recibió la idea #4: Disminuir su lista de tareas

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Si eres como la mayoría de la gente, llenas el comienzo de tu día de trabajo con todo tipo de tareas secundarias: responder e-mails, reunirse con colegas o hacer tus cuentas.

Te dices a ti mismo que tiene sentido deshacerse de todas las pequeñas cosas y luego concentrarte en la parte «grande» de tu trabajo. Es un poco como una limpieza mental.

Esta idea es interesante, pero muchos psicólogos y expertos dicen que normalmente es mejor empezar el día con una tarea más importante y significativa, o incluso con una tarea que temes.

Probablemente has escuchado la expresión de Mark Twain de que deberías empezar el día «tragando una rana». Si empiezas el día con algo que temes, puedes enfrentarte al resto del día sabiendo que lo peor ya ha pasado.

Sin embargo, la química de tu cerebro también juega un papel. El psicólogo Ron Friedman explica que las primeras tres horas de nuestro día de trabajo son cuando estamos más concentrados.

«Si desperdiciamos las tres primeras horas respondiendo a las prioridades de otras personas (lo que a menudo incluye el procesamiento de los mensajes y el correo dirigido a usted), terminamos desperdiciando nuestras mejores horas en esta tarea, independientemente de nuestro nivel de eficiencia durante ese tiempo. No sabemos cuán eficientes somos durante este tiempo», dice Friedman en el Harvard Business Review Ideacast.

Y a medida que avanza la tarde, generalmente experimentamos una disminución del funcionamiento cognitivo (esa sensación de confusión que aparece alrededor de las 3 p.m.). Atacar el día con su trabajo más importante y no dejarlo para más tarde, podría ser por lo tanto una de las soluciones para un día de trabajo más productivo.

Concepto erróneo #5: Ser productivo significa hacer muchas cosas

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Cuando imaginas un día productivo, ¿cómo es? Desafortunadamente, la mayoría de la gente confunde estar «ocupada» con ser «productiva».

Al final de lo que consideramos un día productivo, esperamos tener una bandeja de entrada vacía y una lista de tareas dividida en cuatro, símbolos de una sesión de trabajo sobrecargada con la que hemos llegado a un acuerdo. Pero tenga cuidado, no tome estos indicadores como prueba absoluta de su eficacia.

Por supuesto, sentirás que has hecho mucho trabajo, que te has apoderado de tu bandeja de entrada reduciendo tus correos electrónicos no leídos de 582 a 200, pero hazte esta pregunta: ¿es realmente este el uso más eficiente de tu tiempo? ¿No deberías haber pasado esas horas en tareas más significativas como esa importante presentación que tienes que hacer el fin de semana?

Cuando se habla de productividad o eficiencia, es importante recordar esta regla de oro: centrarse en la calidad más que en la cantidad. Avanzar en un proyecto grande y rentable puede ser tan (o más) eficiente como tachar 15 tareas insignificantes de su lista de tareas pendientes.

La productividad es personal sobre todo

Si está buscando una mayor eficiencia, debe haberse enfrentado a todos estos consejos a veces contradictorios que pretenden ser el secreto «clave» para dominar finalmente su día de trabajo.

Pero cuando se trata de su propia productividad, el mejor consejo es analizar lo que funciona mejor para usted.

Si su método personal está respaldado por estudios científicos, expertos y artículos de asesoramiento, genial. Sin embargo, si no es así, no concluya inmediatamente que necesita cambiar su enfoque. Básicamente, lo único que importa es que identifiques los métodos que mejor te funcionan.

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