Carga mental: estrés insidioso y permanente. Esta obra invisible de la que hay que hablar

charge mentale au travail

«Entonces, ¿qué hiciste hoy en el trabajo?»

Esta simple pregunta puede ser vista como un shock. Coordinaste los horarios de las reuniones, hiciste que todos firmaran una tarjeta de cumpleaños para el jefe, y pasaste una hora extra corrigiendo el informe del equipo.

Llegas al final del día agotado, sin ningún resultado concreto de toda esta energía gastada en hacer millones de cosas al mismo tiempo.

Intenta en la medida de lo posible medir su productividad con listas de tareas, horas trabajadas, proyectos terminados u otros métodos cuantificables, pero mucho de lo que hace permanece invisible, y puede ser tan tedioso y cansado como las tareas que registra en su calendario.

Este trabajo invisible se llama carga mental , y cuando se esconde detrás de tu trabajo «oficial», te hace mucho menos productivo. Y si usted y su equipo no hablan de su impacto en la dinámica de grupo, el estrés aumenta y la eficiencia disminuye.

Si sientes que estás en sintonía con tu equipo, es hora de concentrarte en estas tareas y mostrar lo que pesan en tu carga de trabajo.

¿Cuál es la carga mental?

La carga mental es la suma total de las responsabilidades que asumes para manejar el «recordar todo». Tiene que ver con el trabajo emocional, como se define en el libro de Arlie Hochschild de 1983, The Price of Feeling. En el corazón del trabajo emocional [El Corazón Manejado: Comercialización de los Sentimientos Humanos], como un proceso de manejo de las emociones y las relaciones interpersonales para el éxito profesional.

En los grupos, es una responsabilidad no reconocida que algunos miembros asumirán para que el grupo siga funcionando felizmente y de forma saludable. Esto puede sonarle familiar, porque es un pilar de la lucha feminista: el trabajo emocional es esencialmente una responsabilidad de las mujeres.

Esta popular tira cómica, de un autor francés anónimo que utiliza el seudónimo «Emma», ha logrado llevar a la vanguardia de la conciencia colectiva occidental el concepto de «carga mental» como una forma problemática de organizar muchos hogares de género específico.

En el cómic se señala que uno de los socios (en la mayoría de los casos mujeres) suele ser designado como el responsable de este «recordarlo todo», mientras que el otro (en la mayoría de los casos hombres) adopta un enfoque más compartimentado de lo que hay que hacer. Este trabajo de memoria permanente sigue siendo la prioridad del «gerente», pero de hecho esto no los exime de hacer gran parte del trabajo.

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Fuente: La guerra de los sexos en las tareas domésticas: una guerra cómica feminista de los sexos en las tareas domésticas

En otras palabras, una persona está constantemente preocupada y se esfuerza por manejar todas las piezas del rompecabezas, mientras que la otra espera pasivamente para responder a las instrucciones:

«Deberías haber preguntado. Te habría ayudado. «

En casa, la carga mental suele ser así: gestionar los horarios de los niños, hacer citas con el médico, planificar las comidas, comprobar la leche y la ropa, hacer listas de la compra de todo lo que hay que volver a comprar.

¿El resultado? La persona «encargada de administrar» la casa termina teniendo más trabajo que el otro, porque administrar todo esto requiere un esfuerzo mental que es tan importante y cansado como hacer el trabajo.

Por ejemplo, la mujer piensa en las tareas domésticas y le pide a su compañero que vacíe el lavavajillas. Cuando llega a casa, ve que lo ha hecho, pero un montón de platos sucios ha quedado en el fregadero. Así que simplemente decide lavarlo en lugar de pedir ayuda.

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Fuente: La guerra de los sexos en las tareas domésticas: una guerra cómica feminista de los sexos en las tareas domésticas

Carga mental en el trabajo

En el trabajo, también, la carga mental es la más real. Son todas esas pequeñas cosas que haces para que tu equipo funcione sin problemas, sean o no parte de la descripción de tu trabajo. Así es como se ve el «trabajo de memoria» profesional:

  • Comprobaciones rápidas para ver si los demás siguen haciendo su parte del trabajo en los proyectos;

  • Realizar pequeñas tareas básicas como reservar salas de reunión, crear enlaces para videoconferencias, asegurar la presencia de los participantes, tomar notas y, en general, facilitar la comunicación;

  • Preservar la cultura de equipo con acciones como la firma de tarjetas de cumpleaños o la planificación de eventos después del trabajo con los colegas;

  • Ser responsable de la disposición de los informes del equipo para que estén presentables para el líder;

  • Analizar los datos porque sabe cómo utilizar el software o tiene acceso a la cuenta;

  • Mantén la cafetera llena si tu equipo está trabajando en el sitio o no .

  • Siempre ser el primer miembro del equipo que rompa el hielo y diga «hola» en el chat del equipo.

Como «Emma», la creadora del cómic escribe en una escena:

«Es un trabajo permanente y agotador. Y es invisible. «

Por lo tanto, si asumes la mayoría de las tareas de organización, aunque no sean centrales para tu trabajo, estás creando una carga de trabajo mental que te impide hacer lo que es realmente importante para tu equipo

.

Conflicto entre la familia y el trabajo

Cuando pasamos más de 40 horas a la semana con nuestros colegas, no es exagerado aplicar el concepto de «hogar» o «familia» en nuestro entorno profesional.

Los hábitos que tenemos en casa de no hacer lo que no queremos hacer (baños y facturas, ¿eso te habla?) están directamente relacionados con el concepto de pereza social en el trabajo: las personas tienden a tomar menos iniciativa cuando trabajan en grupo que cuando están solos a cargo.

«Deberías haber preguntado. Te habría ayudado. «

¿Qué ves cuando miras las interacciones generales de tu equipo en el trabajo? ¿Existe una distribución equitativa del esfuerzo para esas pequeñas tareas de equipo que son necesarias para que el equipo funcione bien?

Antes de discutir con tu equipo porque todos están esperando que envíes las invitaciones a una reunión, la primera pregunta que hay que considerar es: ¿por qué estás asumiendo estas cargas de trabajo cuando, técnicamente, no son tu responsabilidad?

Algunas de las razones que se destacan en el discurso sobre la carga mental son:

  • Su educación puede haber sido un deber y se esperaba que tuviera una actitud «responsable». Esto es relevante en muchas culturas para los niños que han crecido con muchas tareas y responsabilidades.

  • Te gusta mucho ayudar a los demás. Cuando tomas la iniciativa en la organización de los esfuerzos, te recompensas y logras mantener un equipo funcional.

  • Por otro lado, es común temer el fracaso o la culpa si las cosas no se hacen (o al menos no se hacen correctamente). Así que dejas que ese miedo se apodere de ti y haces cosas que podrían ser compartidas.

  • Probablemente hay una jerarquía en su empresa y su papel en el equipo determina si debe aceptar o delegar tareas.

Cualquiera que sea la razón, hay un límite razonable para el trabajo «extra» que puedes esperar hacer. Deben guiarse por la descripción de su trabajo y por los resultados esperados de su posición.

¿Pero por dónde empezar? Averigua si tiendes a ser una carga mental en el trabajo. Esto le ayudará a compartir mejor las tareas dentro de su equipo.

También puede ayudarte a entender a los miembros de tu equipo que tienen una carga mental. En un experimento en el que una pareja trató de igualar la carga mental en su hogar, la autora observó que su lista de cosas por hacer era básicamente la misma que la de su marido:

«No puedes saber el alcance total de la carga mental de tu pareja».

Puede que no sea consciente de lo que otros miembros de su equipo están haciendo para relevarle.

Una palabra a las mascotas de que trabajan a distancia : las relaciones a distancia son difíciles. Imagina cuidar de tu familia profesional cuando todos sus miembros viven en lugares diferentes. Para los equipos de trabajo remotos, la carga de trabajo invisible puede convertirse rápidamente en un grave problema, ya que las relaciones de trabajo se gestionan en diferentes ciudades y zonas horarias. La empatía y la comunicación dentro del equipo es aún más importante cuando no puedes pasar por delante del escritorio de tu colega y ver en qué están trabajando.

Aligerar (leer: distribuir bien) la carga mental

Para recapitular, esto es lo que contribuye al aumento de la carga mental en el trabajo:

  1. Tareas que no requieren esfuerzo mental de varias personas, pero para las cuales siempre se le lleva a la tarea o que requieren su atención.

  2. Asumir las tareas de los demás porque eres «mejor» o «más rápido» aunque todos los demás puedan hacerlo.

  3. Recuerda y revisa debido a la falta de confianza o a un sentido de posesión que da la impresión de que el trabajo no se hará sin esta revisión.

En cada equipo, hay gerentes y creativos. Sus papeles son diferentes, por lo que es normal que sus cargas de trabajo también sean diferentes. Por ejemplo, un gerente debería encargarse de las operaciones de «gestión de equipo», como asegurar que los proyectos se completen a tiempo, y evitar los obstáculos que puedan entorpecer a los que los ejecutan.

Sin embargo, hay tareas y comportamientos que no entran en la descripción del trabajo y que deben ser manejados por igual por todos los miembros del equipo:

  • Actualice a su equipo regularmente.

  • Utilice las herramientas de gestión de proyectos o de seguimiento de proyectos para sus propias tareas.

  • Sepa qué presupuesto o materiales necesita para completar el trabajo.

  • Poner en práctica las actividades de creación de equipos, como los cumpleaños y las vacaciones.

El modelo aquí es tomar la iniciativa para contribuir al buen funcionamiento del equipo . Su líder no debería tener que recordarle cada viernes por la mañana que tiene que informar sobre el progreso de su trabajo.

Nadie debería tener que esperar a que pidas el almuerzo sólo porque tu oficina está al lado. En otras palabras, las palabras «proyecto de grupo» no deberían ser sinónimo de la necesidad de unas vacaciones.

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Alicia Grandey, psicóloga organizacional de la Universidad de Penn State, en una reciente entrevista para Quartz utiliza esta metáfora para explicar el peso del trabajo emocional:

«Es como cuando recibes un regalo que no te gusta, pero tienes que dar las gracias con una sonrisa para no herir los sentimientos de tu tía Bernadette. Excepto que tienes que hacer eso todo el día. Y todo es parte de tu trabajo . Su salario y sus resultados dependen de ello, y si no lo hace, puede haber graves consecuencias, como la pérdida de su trabajo o meterse en serios problemas. Y la mayoría de las veces tienes que hacer esto con gente que ni siquiera conoces. «

Cuanto más hagas un trabajo invisible «porque sientes la presión de hacerlo», más tu motivación caerá en algún lugar entre el deseo y la obligación. Y esta lucha no sólo afecta a su nivel de estrés actual, sino que también disminuye su satisfacción laboral y su rendimiento a lo largo del tiempo.

Así que, ¡que cada miembro del equipo tome la iniciativa para contribuir a la «gestión del hogar»! Ya es hora de hacer visible este trabajo:

  • Trabaja en las normas sociales de tu equipo para fortalecer la conciencia de grupo y la gestión en tu equipo de trabajo.

  • Ayudarse mutuamente a sacar a la luz los momentos en que el trabajo de «memoria» es siempre realizado por la misma persona o personas. Tal vez pueda proponer una encuesta anónima de la carga de trabajo del equipo.

  • Establezca un calendario rotativo para las tareas recurrentes de gestión del equipo, como actualizaciones de la empresa, planificación de eventos y reuniones.

  • Evita la pereza social dentro de tu equipo motivando a los demás a tomar iniciativas y encontrar soluciones a los problemas.

Como dice Leah Ruppanner para ABC Australia:

«Asegurarse de que todos en su familia tengan calcetines limpios y cestas de almuerzo no mejora su currículum.»

Lo mismo se aplica a todas esas pequeñas tareas en el trabajo que aseguran el buen funcionamiento de un equipo, especialmente si son invisibles y están distribuidas de forma desigual.

Cuando todos participan activamente en la gestión del equipo, cada miembro puede crecer profesionalmente y construir relaciones sólidas que darán sus frutos tanto en las tareas actuales como en el éxito profesional futuro.

Tómese el tiempo para discutir este tema tabú: quítese de encima el peso invisible de la carga mental del trabajo y de su equipo.

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