¿Ese estrés que sientes? Es una «carga mental» de trabajo invisible de la que hay que hablar

the mental load at work

«Entonces, ¿qué hiciste hoy en el trabajo?»

Esta simple pregunta puede sentirse como un pinchazo sobrecargado en tu psique. Has estado coordinando los horarios de las reuniones, asegurándote de que todos firmaban una tarjeta de cumpleaños para el jefe, y pasaste una hora no planeada arreglando errores tipográficos en un informe del equipo.

Llegaste al final del día agotado, sin un resultado real que mostrar por toda la energía que gastaste manejando un millón de cosas diferentes.

Por mucho que intente medir su productividad en listas de tareas, horas trabajadas, proyectos completados y otros métodos cuantificables, hay mucho trabajo que hace cada día que es invisible, y puede ser tan agotador y largo como las cosas que anota en su planificador.

Ese trabajo invisible se llama carga mental , y cuando se deja escondido debajo de tu trabajo «oficial», te hace mucho menos productivo. Cuando tú y tu equipo no hablan del precio que cobra en la dinámica de tu grupo, en realidad los hace a todos más estresados y menos exitosos.

Si usted y su equipo sienten que están siendo frenados colectivamente de sentirse creativos, sincronizados y valorados por igual, entonces es el momento de encender las luces de este maestro de tareas invisibles y ver cuán pesada es su carga de trabajo.

¿Cuál es la carga mental?

La carga mental es la suma total de responsabilidades que asumes para manejar «el recuerdo de las cosas». Tiene que ver con el trabajo emocional, definido por Arlie Hochschild en el libro de 1983 The Managed Heart: Commercialization of Human Feeling , como el proceso de manejar las emociones y las relaciones con los demás para tener más éxito en tu trabajo.

En los grupos, es una responsabilidad no reconocida de trabajo extra que algunos miembros asumen para mantener el grupo funcionando felizmente y de forma saludable. Oh, y si te suena familiar, es porque es una parte esencial del discurso feminista – el trabajo emocional es abrumadoramente una responsabilidad puesta en las mujeres.

Este popular cómic, de un autor francés anónimo con el seudónimo «Emma», puede atribuirse en gran medida a que ha llevado el concepto de «la carga mental» a la vanguardia de la conciencia colectiva de la cultura occidental como una forma problemática de organización de muchos hogares conformes al género.

El cómic señala que uno de los socios (en su mayoría mujeres) suele ser designado como el gerente de ese «trabajo de recordar», mientras que el otro (en su mayoría hombres) adopta un enfoque más aislado de lo que hay que hacer. Este trabajo de recordar siempre está en la mente del «gerente», así que al final, no los libera de hacer su parte del trabajo de ejecución.

the gender wars comic

Fuente: Las guerras de género de las tareas domésticas: un cómic feminista

En otras palabras, una persona se preocupa constantemente y mantiene el esfuerzo de coordinar todas las piezas móviles, mientras que la otra espera pasivamente para tomar la dirección:

«Deberías haber preguntado. Hubiera ayudado.»

En casa, el trabajo mental suele ser así: Coordinar los horarios de los niños, reservar citas médicas, planificar las comidas de las vacaciones, controlar los niveles de leche y detergente para la ropa, mientras se hacen listas de compras para todo lo demás que hay que rellenar.

¿El resultado? El «administrador» designado en tales hogares termina asumiendo más trabajo que sus contrapartes, porque manejar estos artículos requiere un esfuerzo mental, al igual que hacerlos realmente.

Por ejemplo, la mujer de la casa piensa en las tareas que hay que hacer en la casa y pide a su pareja que vacíe el lavavajillas. Cuando llega a casa, ve que su petición ha sido hecha, pero una pila de platos sucios todavía está en el fregadero, sin lavar. Decide limpiarlos en lugar de pedir ayuda.

feminists call out the mental load as an expectation placed on women in gender-conforming households

Fuente: Las guerras de género de las tareas domésticas: un cómic feminista

La carga mental en el trabajo

En el trabajo, la carga mental también es demasiado real. Son todos esos pequeños pasos que das para mantener el buen funcionamiento de tu equipo los que pueden o no caer dentro de la descripción de tu trabajo. Es el trabajo de «recordar» como:

  • Comprobaciones rápidas para ver si otros están cumpliendo con su parte en sus proyectos;
  • Hacer el trabajo de campo para reservar salas de reuniones, generar enlaces de videoconferencia, asegurar la asistencia, tomar notas y, en general, facilitar la comunicación;
  • Manteniendo la cultura de equipo con cosas como la firma de tarjetas de cumpleaños y la planificación de eventos después del trabajo;
  • Ser el guardián del formato en los informes del equipo para que sean limpiados para la revisión del gerente;
  • Siempre desenterrando los informes de datos porque sabes cómo usar el software o tienes la cuenta de acceso;
  • Manteniendo la cafetera llena si tu equipo está ubicado en el mismo lugar, o si no…
  • Siempre siendo el primer miembro remoto del equipo en romper el hielo y desear a todos «buenos días» en el chat del equipo.

Como «Emma», el creador del cómic escribe en una escena:

«Es un trabajo permanente y agotador. Y es invisible».

Así que si te encuentras asumiendo el grueso de las tareas de organización de tu equipo cuando no son una parte esencial de tu función laboral, podrías estar acumulando una carga mental que te impide hacer otras cosas que son más valiosas para ti y tu equipo.

Trabajo, familia y conflicto

Cuando pasamos más de 40 horas a la semana con nuestros compañeros de trabajo, no es muy difícil aplicar el concepto de hogar o familia a nuestra «familia de trabajo».

Los hábitos que tenemos en casa para realizar las tareas que no nos gustan (baños y facturas, ¿alguien?) tienen un vínculo directo con el concepto de holgazanería social en el lugar de trabajo: La gente tiende a tomar menos iniciativa cuando trabaja con un grupo de lo que lo haría si se le encargara únicamente la responsabilidad.

«Deberías haber preguntado. Hubiera ayudado.»

¿Qué ves cuando miras la suma de las interacciones de tu equipo y los espacios en el trabajo como un hogar? ¿Hay una distribución igual de esfuerzo para todas esas pequeñas tareas de equipo que se necesitan para mantenerlo funcionando sin problemas?

Antes de salir corriendo y empezar a discutir con su equipo sobre su constante expectativa de enviar las invitaciones a la reunión, tal vez la primera pregunta a considerar es: ¿Por qué asumes estas cargas de trabajo cuando técnicamente no son tu responsabilidad?

Aquí hay algunas razones que se destacan en el discurso de la carga mental:

  • Puede que te hayas socializado para sentir el sentido del deber y la expectativa de que es tu responsabilidad. Esto es particularmente pertinente para las personas que han sido criadas como «cuidadores» en muchas culturas.

  • Usted obtiene la alegría y la satisfacción de ayudar a los demás. Cuando das un paso adelante y tomas la iniciativa en los esfuerzos organizativos, sientes la recompensa de ayudar a mantener un equipo funcional.

  • Por otro lado, es común temer el fracaso o la culpa si las cosas no suceden (o suceden correctamente), así que dejas que ese miedo te lleve a asumir un trabajo extra que debería ser compartido por otros.

  • Probablemente hay una jerarquía en la que su papel encaja en el trabajo, y su posición dentro del equipo puede configurarlo para aceptar o delegar tareas.

Cualquiera que sea la razón, hay un límite razonable para las tareas «extras» que se espera que realice. Deben guiarse por la descripción de su trabajo y medir los resultados para el éxito en la función.

¿Pero por dónde empiezas? Explorar tus instintos subyacentes para asumir una carga mental puede ser útil para llegar a una mejor distribución de las tareas en todo tu equipo.

También puede ayudarle a empatizar con los miembros de su equipo en sus experiencias al asumir ese trabajo. En un experimento en el que una pareja intentó igualar la carga mental de su hogar, la autora observó que su lista de tareas de recuerdo se correspondía sorprendentemente con la lista de diferentes elementos de su marido:

«No puedes saber la magnitud de la carga mental que lleva tu pareja».

Puede que no sea consciente de las cosas que otras personas de su equipo están asumiendo que alivian su necesidad de asumir ese trabajo.

Una palabra para los fams de trabajo a distancia: Las relaciones a distancia son difíciles. Así que imagina mantener la casa de tu familia de trabajo cuando todos viven en lugares diferentes. Para los equipos remotos, la carga de trabajo invisible puede convertirse rápidamente en un problema serio porque las relaciones de trabajo se manejan a través de varias ciudades y zonas horarias. La empatía y la comunicación de los equipos es aún más importante cuando no puedes pasar simplemente por el escritorio de tus compañeros de trabajo y ver en qué están trabajando.

Aligeramiento (Leer: Ecualización) La carga mental

Para recapitular, aquí están los tipos de cosas que acumulan una carga mental:

1️⃣ Tareas que no requieren de la aportación mental de varias personas, pero que de todas formas siempre hay que pedir (o siempre se pide).

2️⃣ Asumir tareas de otros porque eres «mejor en ello» o «más rápido en ello» aunque son habilidades que todo el mundo tiene la capacidad de manejar.

3️⃣ Recordatorios y chequeos porque hay una falta de confianza o sentido de propiedad de que el trabajo se hará sin el cheque.

En cada equipo hay gerentes y fabricantes. Tienen diferentes roles, así que es natural que sus cargas de trabajo también difieran. Por ejemplo, un gerente debería encargarse más de las operaciones de «gestión de equipos», como asegurar que el trabajo del proyecto se complete en el plazo previsto y eliminar los obstáculos que pueden retrasar a los responsables.

Sin embargo, hay tareas y conductas que se salen de la descripción del trabajo y que deben ser atendidas por igual en el equipo:

  • Manteniendo a su equipo actualizado en su trabajo a una cadencia regular.
  • Manteniendo los artículos de su propiedad en las herramientas de gestión de proyectos o el seguimiento actualizado.
  • Saber qué presupuesto o materiales necesita para que su trabajo se realice, y ser responsable de que esas solicitudes se cumplan.
  • Actividades de cultura de equipo como cumpleaños y vacaciones.

El patrón aquí es tomar la iniciativa de ser un miembro contribuyente del equipo . Tu manager no debería tener que recordarte cada viernes por la mañana que envíes las actualizaciones de tu proyecto. Tampoco debería esperarse que siempre llames por teléfono para pedir el almuerzo porque te sientas más cerca de la puerta de entrega.

En otras palabras, las palabras «proyecto de grupo» no deberían enviarte inmediatamente a correr para las vacaciones.

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Alicia Grandey, una psicóloga industrial-organizacional de la Universidad de Penn State da esta metáfora apta en una reciente entrevista de Quartz por el precio del trabajo emocional:

«Es algo así como cuando recibes un regalo y no te gusta realmente, y tienes que seguir sonriendo y actuando bien porque de lo contrario tu tía Bernadette se ofendería. Pero tienes que hacer eso todo el día. No sólo eso, sino que es explícitamente parte de tu trabajo. Está ligado a tu salario y a tus resultados, y si no lo haces, hay consecuencias, como que podrías perder tu trabajo, o podrías meterte en problemas. Y es con extraños, en su mayor parte.»

Cuanto más asumas un trabajo invisible «porque sientes la presión de ser cariñoso», más tu motivación caerá en algún lugar entre el querer y el sentir que tienes que hacerlo. Esta lucha no sólo afecta a tus niveles actuales de estrés, sino que te prepara para disminuir la satisfacción laboral y el rendimiento a lo largo del tiempo.

Así que… Con cada miembro del equipo tomando la iniciativa para mantener la «gestión del hogar» del equipo, es el momento de hacer visible el trabajo :

  • Trabaja en las normas sociales de tu equipo para crear conciencia de grupo y hábitos de manejo de grupo en tu equipo de trabajo.

  • Ayúdense a destacar los momentos en que el trabajo de «recordar» se hace repetidamente por una o pocas personas del equipo. Puede que quieras ofrecer una encuesta anónima sobre la carga de trabajo del equipo para crear un espacio seguro para realizar estas tareas.

  • Establezca un horario rotativo para las tareas recurrentes de gestión del equipo como actualizaciones de la empresa, planificación de eventos y organización de reuniones.

  • Y, como en Trello, no hagas nada. Evita el holgazaneo social en tu equipo dándote poder para tomar la iniciativa y encontrar soluciones a los problemas cuando surjan, sin importar el rango o el rol.

Como señala Leah Ruppanner para ABC Australia:

«Asegurarse de que todos los miembros de su familia tengan calcetines limpios y almuerzos empacados no es una forma de hacer un currículum.»

Tampoco todas esas pequeñas tareas que hacen que un equipo funcione sin problemas, especialmente si se dejan invisibles y distribuidas de forma desigual.

Cuando la gestión de un equipo es el papel de todos, puede ayudar a cada miembro a crecer profesionalmente y a construir relaciones sólidas que valgan la pena tanto para su lista de tareas actuales como para su futuro éxito en el trabajo. Tómese un tiempo para enfrentarse a ese elefante en la habitación y quitarle el peso del trabajo invisible de sus hombros y los de su equipo.

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