La ciencia detrás de la jornada de seis horas de Suecia

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Esto acaba de llegar: 6 horas son mejores que 8. Espera, ¿qué?

Suecia ha sido noticia recientemente por cambiar a una jornada de seis horas, en lugar de las ocho horas estándar. Lo que comenzó como un experimento en una planta de Toyota con sede en Suecia está mostrando signos de convertirse en una política más ampliamente adoptada en múltiples industrias en todo el país.

Y la mejor noticia es que puede estar funcionando.

¿Por qué cambiar?

La idea es que las empresas tengan trabajadores más productivos y felices. Para algunos, los resultados han valido la pena. Pero es un poco más complicado que eso.

Sólo un puñado de empresas en Suecia hasta ahora han hecho este cambio. Una de ellas es Filimundus, una empresa de desarrollo de aplicaciones en Estocolmo. El director ejecutivo Linus Feldt cree firmemente que una jornada de trabajo más corta mantiene a la gente concentrada y más productiva.

Dice: «Mi impresión ahora es que es más fácil centrarse más intensamente en el trabajo que hay que hacer y tienes la resistencia para hacerlo y todavía te queda la energía al salir de la oficina».

Luego está el factor de la felicidad. Los empleados que tienen más tiempo libre para pasar con la familia y los seres queridos son inherentemente más leales a sus empleadores. Si un empleado se presenta en el trabajo a las ocho de la mañana y se va de nuevo a las dos (sí, incluyendo una hora de descanso para el almuerzo), eso es un montón de tiempo libre en la tarde.

Los trabajadores pueden recoger sus hobbies, ser más activos y, en general, mejorar su salud mental y física. O al menos, esa es la teoría.

Ley de Parkinson

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Un fenómeno llamado Ley de Parkinson establece que «el trabajo se expande para llenar el tiempo disponible para su finalización». Por ejemplo, si asignas cinco horas para completar una tarea que podría ser hecha en dos, inevitablemente llenarás esas cinco horas con «trabajo».

La Ley de Parkinson apoya la idea de la jornada de seis horas, esencialmente afirmando que serás igual de productivo en seis horas que en ocho (o nueve, o diez…). Lo que realmente importa en términos de productividad es cuánto tiempo usted o su empleador han asignado para completar la tarea.

Si tienes la capacidad de agacharte y trabajar durante seis horas y luego salir, y esto es apoyado por tu empleador, inevitablemente maximizarás el tiempo que tienes disponible para que puedas salir y continuar con las diferentes actividades de tu vida.

La jornada laboral de seis horas no es una idea nueva

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No es nuevo, pero se origina en Suecia.

Hace trece años, la planta de Toyota en Gotemburgo, Suecia, cambió al modelo de jornadas laborales más cortas. Desde entonces, han reportado empleados más felices, menor rotación de personal y mayores ganancias.

Otras empresas en Suecia también intentaron este modelo durante la década de 1990 y principios de la de 2000, pero luego descartaron la idea cuando no pudieron medir el éxito de las reformas.

¿Qué ha despertado el interés de nuevo? Algunos líderes con visión de futuro, parece. Incluso hay un hospital en Gotemburgo, Suecia, que lo está probando como un experimento de dos años. La mitad del personal trabaja seis horas diarias, mientras que la otra mitad continúa con sus días de ocho horas. (¡Personal sin suerte!)

Hasta ahora, las enfermeras han informado de que se sienten menos estresadas, y ha habido una disminución de los días de enfermedad. Aún es pronto, pero los funcionarios del hospital también han comenzado a correlacionar un aumento en la calidad de la atención a los pacientes con sus empleados más satisfechos.

¿Aumenta la productividad una jornada laboral más corta?

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Los CEOs suecos están introduciendo la jornada de seis horas con la esperanza de que anime a la gente a ser más productiva con su tiempo limitado. Con menos horas, pueden concentrarse en una tarea específica.

Eso significa algunos ajustes en el lugar de trabajo también, aunque… especialmente cuando se trata de limitar las distracciones. Linus Feldt, por ejemplo, ha prohibido las llamadas personales y la mayor parte del uso de los medios sociales en la oficina en un esfuerzo por maximizar el tiempo que sus empleados pasan en la oficina.

Es cierto que centrarse en una tarea singular en lugar de en varias tareas conduce a un resultado más productivo. Podríamos pensar que estamos haciendo bien nuestro trabajo con la multitarea, pero en realidad, estamos disminuyendo la velocidad.

¿Pero es la postergación un mal hábito que puede ser borrado de la noche a la mañana?

No, no exactamente. Las distracciones son más rampantes ahora que nunca, especialmente con los medios sociales al alcance de la mano. En cambio, la productividad es algo que requiere una buena cantidad de entrenamiento cerebral. Tienes que hacer un esfuerzo muy consciente para lidiar con tus tendencias de postergación de frente.

Pero eso no significa que todo esté perdido. De hecho, hacer algunos ajustes en el lugar de trabajo es un paso en la dirección correcta.

Menos horas significa más presión para completar las tareas

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Más de 40 años de estudio han demostrado que cuando se le da a un trabajador un tiempo restringido para trabajar en una tarea, él o ella trabajará más duro para completarla. En un estudio europeo sobre la ética del trabajo, por ejemplo, los griegos se destacaron como los trabajadores más duros en cuanto a la duración de las horas de trabajo. Sin embargo, no eran los trabajadores más productivos.

La fuerza de trabajo ha evolucionado drásticamente en un cambio hacia la confianza en la capacidad cerebral y la creatividad, en lugar de las líneas de montaje de antaño. Trabajar demasiado puede en realidad obstaculizar la producción, porque la gente se quema o se enferma, poniendo así más tensión en la empresa.

Además, Suecia (y muchos de los países escandinavos) son conocidos por una cultura que valora el equilibrio entre la vida laboral y la vida privada, con sólo el 1% de la población trabajando más de 50 horas por semana. Suecia se clasifica constantemente entre los países con la más alta calidad de vida.

Los horarios de trabajo flexibles son comunes, siempre y cuando el empleado sea capaz de completar el trabajo a tiempo. Trabajar a distancia también es ampliamente aceptado, cuando es posible. Si trabajas en una oficina sueca, probablemente notarás que la gente deja el lugar de trabajo para recoger a sus hijos de la guardería. A nadie le importa esto en absoluto.

Incluso las pausas para el café pueden durar un poco más de lo habitual, porque las pausas se consideran vitales para la productividad. El cerebro es un músculo, después de todo, y debe ser tratado como tal. Los descansos son necesarios para recargar las baterías.

La Fórmula Mágica de Productividad

Toyota y otros han dado un ejemplo admirable para el país, pero puede pasar mucho tiempo antes de que se convierta en la norma.

Otros sugieren que la jornada de seis horas es más costosa a largo plazo, como en el caso del hospital, que necesitaba contratar más trabajadores para cubrir las horas extras. Pero para algunos, ya no se trata de generar tanto dinero como sea posible; se trata más bien de vivir una buena vida.

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