Libera tu creatividad a la manera de Einstein (juegos combinatorios)

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A pesar de que hace más de 2.200 años que Arquímedes caminó desnudo por las calles de Sicilia gritando » Eureka!» («¡Ya lo tengo!»), todavía podemos aprender mucho de ese momento histórico.

Según la leyenda, el matemático griego descubrió cómo probar que la corona del rey no estaba hecha de oro puro – y también descubrió el principio de flotabilidad – mientras se bañaba y notó que el agua se desbordaba de la bañera al sumergir su cuerpo en ella.

Aunque el principio de empuje de Arquímedes ha hecho importantes contribuciones a la física, hay otro concepto en esta historia que puede ayudarnos a desarrollar la creatividad: el juego combinatorio.

¿Qué es el juego combinatorio?

«El juego combinatorio parece ser la característica esencial del pensamiento productivo».
– Albert Einstein

El término «juego combinatorio», también llamado creatividad combinatoria, fue quizás acuñado por primera vez por Albert Einstein en una carta al matemático francés Jacques Hadamard. En un intento por entender los procesos mentales de los matemáticos, Hadamard le preguntó a Einstein cómo pensaba… sus pensamientos (para quién no querría echar un vistazo a cómo funcionaba la mente de Einstein).

Einstein respondió en una carta, publicada posteriormente en Ideas y opiniones , explicando que su proceso de pensamiento trascendía lo que podía comunicarse en la palabra escrita o hablada, pero que había «cierta conexión entre los elementos lógicos y los conceptos pertinentes».

¿Qué quiso decir con eso?

Bueno, Einstein era conocido por tocar el violín siempre que estaba atascado en un problema difícil y a menudo hablaba de la influencia de la música en su forma de pensar sobre las matemáticas y la ciencia. Su hermana Maja dijo que a veces, después de tocar el piano, se levantaba y decía: «Ya está, lo tengo».

Llámalo juego combinatorio, creatividad combinatoria o simplemente intuición: todos hemos experimentado ese destello de perspicacia, ese momento fugaz en el que una solución a nuestros problemas se revela en un lugar inesperado.

Si bañarse ayudó a Arquímedes a descubrir el principio de la flotabilidad y tocar el violín ayudó a Einstein a teorizar sobre el tiempo y el espacio, el juego combinatorio puede ser la clave para desarrollar su creatividad.

Cómo el juego combinatorio libera tu cerebro y desarrolla tu creatividad

«La creatividad sólo se trata de conectar las cosas entre sí». – Steve Jobs

Atrapado en los atascos de tráfico en el camino neural a… ninguna parte

Para entender por qué el juego combinatorio desata la creatividad, veamos cómo funciona el cerebro.

Los bloques de construcción del cerebro son las neuronas: células nerviosas que reciben y transmiten señales a lo largo de las vías neuronales. Como dice el profesor de psiquiatría de Harvard John Ratey en A User$0027s Guide to the Brain , ciertas vías neuronales se forman al nacer, como las que controlan la respiración y los latidos del corazón. Otros, sin embargo, pueden ser alterados por el aprendizaje. Por ejemplo, cuando estás en un callejón sin salida, las neuronas en tu cerebro pueden ser literalmente bloqueadas por un camino neural que has trazado a través de tu comportamiento.

La buena noticia es que puedes dar rienda suelta a tu creatividad haciendo nuevas conexiones – forjando un nuevo camino neural. Ratey explica, «Alguien que quiera cambiar su comportamiento puede romper el bloqueo pidiendo a las neuronas que cambien sus conexiones para implementar el nuevo comportamiento».

Si te frustran los procesos mentales que no conducen a ninguna parte, es como si tu cerebro siguiera el mismo camino todos los días para trabajar, porque para eso lo has entrenado. Pero si hay atascos y estás sentado al volante, depende de ti decirle a tu cerebro que hay otra ruta que tomar para llegar a donde quieres ir.

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La comodidad de la rutina

Tu cerebro se esfuerza continuamente por el orden y la previsibilidad, permitiendo que se afine casi como el papel de la música. Cuando te enfrentas a algo nuevo, la parte del cerebro conectada a la corteza prefrontal dorsolateral (DLPFC) está diseñada para revisar las viejas reglas y aplicarlas a la nueva situación. No quiere crear nuevos caminos si puede prescindir de ellos.

Aunque seguir estos caminos familiares puede hacer que te sientas cómodo y tranquilo, puede obstaculizar el desarrollo de tu creatividad. Por lo tanto, es importante controlar esta parte del cerebro si se quiere dar rienda suelta a la creatividad e inventar nuevas soluciones. El juego de combinación puede ayudarte a hacer esto calmando tu mente.

El cerebro, y la búsqueda interminable de patrones

Si bien el uso de las lecciones aprendidas en el pasado para hacer frente a nuevas situaciones puede limitar su creatividad, la tendencia del cerebro a buscar patrones también puede fomentar la innovación. Como explica la psicóloga clínica Victoria Stevens:

«Nuestro comportamiento de búsqueda constante de patrones es un elemento esencial del pensamiento creativo, aunque también puede producir falsas suposiciones y sesgos cuando nuestras experiencias previas nos llevan a creencias que no cuestionamos .

Además, es esencial para el pensamiento creativo encontrar vínculos, conexiones y patrones comunes entre cosas aparentemente diferentes . «

Así que parece que tu comportamiento de búsqueda de patrones puede ser útil en el pensamiento creativo si..:

  • Cuestionando su forma de pensar

  • Tratando de encontrar patrones incluso donde parece no haber ninguno

Es para este último punto que el juego combinatorio puede ser útil. Es difícil hacer conexiones cuando se tiene una visión estrecha de las cosas. El juego combinatorio te permite alejar el zoom, ver la imagen completa y los patrones de manchas. Esto puede explicar por qué Arquímedes hizo una conexión entre el hecho de que la corona no estaba hecha de oro puro y el hecho de que su bañera se desbordó cuando entró a tomar su baño.

4 formas de usar el juego combinatorio para salir de los hábitos mentales

Ahora que entiendes cómo el cerebro humano puede atascarse en sus hábitos debido a las vías neuronales y su predilección por la rutina, ¿cómo puedes desatar su creatividad?

Basado en investigaciones y ejemplos de la vida real de genios famosos, aquí hay cuatro maneras de salir de su rutina usando el juego combinatorio:

1. Entrena tu cerebro

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Haga diferentes tipos de actividades cerebrales para estimular su cerebro y desatar su creatividad. Un corredor olímpico no se prepara para su próxima carrera con sólo dar unas vueltas a la pista. Hacen otras actividades físicas como la natación, el entrenamiento con pesas o incluso el pilates, por ejemplo. Cada actividad de este entrenamiento multipropósito funciona en partes del cuerpo diferentes, pero complementarias. Esto ayudará al atleta a ser más fuerte para el evento en su conjunto.

Lo mismo ocurre con tu cerebro. Si eres novelista, prueba con la poesía. Si eres pintor, prueba con la escultura. Si eres un informático, prueba con el diseño web.

El vínculo entre el entrenamiento creativo multipropósito y el entrenamiento físico multipropósito puede no ser obvio a primera vista.

Por ejemplo, ¿cómo ayudó tocar el violín a Einstein a teorizar sobre la materia y la energía? Un estudio de la Universidad de Irvine en California y la Universidad de Wisconsin podría arrojar algo de luz sobre esto. Los investigadores descubrieron que los niños de 3 a 5 años que tomaron clases de piano tenían un razonamiento espacial y temporal mucho más desarrollado -una habilidad esencial para las matemáticas y la ciencia- que si hubieran tomado clases de computación, clases de canto o nada en absoluto.

Como explica Ratey en A User$0027s Guide to the Brain (o en francés, Guide de l$0027utilisateur du cerveau) : «Dado que la música está estructurada en el espacio y el tiempo, practicarla refuerza los circuitos que ayudan al cerebro a pensar y razonar en el espacio y el tiempo, lo que es importante para las matemáticas».

Pruebe una nueva actividad en su campo o una actividad relacionada con su campo; desarrollará sus conexiones neuronales y fortalecerá su cerebro en su conjunto, lo que probablemente ayudará a dar rienda suelta a su creatividad.

2. Ducharse (o cualquier otra actividad)

En 1990, la NASA estaba desconcertada por el problema de corregir la lente distorsionada del Telescopio Espacial Hubble, hasta que uno de sus ingenieros se duchó. Mientras se alojaba en una habitación de hotel alemana, el ingeniero de la NASA James H. Crock notó que el cabezal de ducha europeo podía ajustarse a diferentes alturas. Se dio cuenta de que usando el mismo concepto, podían crear un dispositivo automatizado para acceder al interior del Hubble e instalar una óptica correctiva.

¿Qué estaba en juego en esta situación? En primer lugar, la creatividad y la relajación podrían estar vinculadas.

Hacer algo poco interesante, como ducharse, no requiere un esfuerzo cognitivo considerable. Así que nuestros cerebros son libres de vagar. Y contrariamente a la creencia popular, un cerebro «en reposo» no descansa en absoluto. La idea de la «red de modo predeterminado», una región del cerebro que se vuelve más activa cuando estamos en reposo, como cuando se sueña despierto, es una idea bastante nueva en la neurociencia. Algunos investigadores creen que hay una correlación positiva entre la red por defecto y la creatividad. El vagabundeo mental puede permitir que el consciente ceda el paso al subconsciente, para que el cerebro pueda conectar ideas dispares.

Segundo, las distracciones pueden desarrollar la creatividad. La investigación realizada por el profesor de Harvard Shelley Carson ha encontrado que la creatividad bien desarrollada se asociaba con una baja inhibición latente o la capacidad de filtrar información irrelevante, especialmente si los participantes tenían un alto coeficiente intelectual.

En el caso de Crocker, si hubiera elegido rechazar el cabezal de ducha ajustable como algo sin importancia (después de todo, ¿qué tiene que ver con el Telescopio Espacial Hubble?), se habría perdido completamente una gran idea. Para una mente creativa, la inspiración puede estar en todas partes. A veces sólo necesitas distraerte lo suficiente para notarlo.

3. La noche trae consejos

En cuanto al proceso de descubrimiento, los científicos han sugerido un período de incubación durante el cual «los procesos inconscientes contribuyen al pensamiento creativo». En sus memorias, París es una celebración, Ernest Hemingway revela cómo preservó su creatividad a través de tal proceso:

«Aprendí a dejar de pensar en lo que escribía desde el momento en que dejé de escribir hasta que empecé de nuevo al día siguiente. De esa manera mi subconsciente está corriendo a toda velocidad, y al mismo tiempo me escucho y me doy cuenta de todo lo que pasa a mi alrededor… «

Y en un capítulo posterior:

«Ya había aprendido a no vaciar nunca el pozo de mi escritura; pero siempre dejaba algo en la parte profunda del pozo y lo dejaba llenar por la noche de los manantiales que lo alimentaban. «

Parece que este autor americano se adelantó a su tiempo en el campo de la neurociencia.

En 2009, se publicó un estudio de la Universidad de California en San Diego, que sugiere que el sueño podría promover la creatividad combinatoria. Entre otras cosas, los investigadores encontraron que los participantes del estudio a los que se les permitió entrar en el sueño REM – la etapa durante la cual soñamos – mostraron una mejora de casi el 40% sobre su desempeño en la prueba de resolución de problemas creativos previos, mientras que los que sólo disfrutaron del sueño no REM o del descanso tranquilo no mostraron ninguna mejora.

Los autores de este estudio formularon la hipótesis de que cuando estamos en el sueño REM, nuestro cerebro es más capaz de integrar información no relacionada, lo que es esencial para el pensamiento creativo (y puede explicar por qué los sueños son tan extraños).

Así que, si no puedes progresar en un problema, intenta dormir para liberar tu creatividad. Puede que tengas una solución más creativa cuando te despiertes.

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4. haz feliz a tu copiadora interna

¿Existe realmente el nuevo? Según el artista Austin Kleon, la respuesta es no. En 2005, Kleon tuvo la idea original de usar un marcador para ennegrecer las palabras de un periódico hasta que la poesía saliera de la prosa restante. Incluso publicó un libro de estos poemas. El problema era que su idea no era tan nueva: otro artista había estado haciendo lo mismo durante 40 años.

Este logro inspiró la conferencia TED de Kleon «Robar como un artista» y un libro del mismo nombre en el que afirma que nada es original y que todos los artistas se basan en trabajos anteriores.

En lugar de plagiar a alguien, inspírese y mejore sus creaciones.

¿Qué significa esto en la práctica?

  • Escritor, si te quedas atascado en tu trabajo, compra un paquete de estos imanes de palabras y reordénalos hasta que encuentres frases creativas en tu nevera.

  • Si no sabes cómo hacer avanzar un proyecto, intercambia ideas con tus compañeros de equipo y mira si puedes identificar ideas geniales en sus sugerencias.

  • O, si estás construyendo un producto y estás atascado en la fase de diseño, busca a los competidores que han hecho productos similares, identifica dónde están insatisfechos sus clientes y diseña algo nuevo que resuelva los problemas que tus competidores no han resuelto.

Como dice Kleon, «Cada nueva idea es sólo una amalgama o mezcla de una o más ideas anteriores».

¡Adiós a los hábitos mentales!

Aunque no podemos traer al mundo lo mismo que gente como Arquímedes o Einstein, es reconfortante saber que incluso las mentes más grandes de la historia se han encontrado a veces atascadas en su razonamiento. Si necesitas una nueva forma de pensar, usa el juego combinatorio para liberar y desarrollar tu creatividad:

  • Participar en un entrenamiento creativo multipropósito para desarrollar las conexiones neuronales de tu cerebro.
  • Deja que tu mente divague haciendo algo mundano, como tomar una ducha.
  • Duérmete y deja que tu mente subconsciente se conecte durante el sueño REM.
  • Usar el trabajo de otra persona como un trampolín para la inspiración y la mejora.

Sigue estos consejos y no pasará mucho tiempo antes de que tengas tu propio momento «¡Eureka!». (¡esperemos que no estés completamente desnudo en ese momento!).

Cariñosamente traducido y adaptado por Claire Laribe.

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También lee : Cómo tomar decisiones a través de mejores hábitos cerebrales

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