¡Salga del modo «trabajar para vivir» el 100% del tiempo!

¡Salga del modo «trabajar para vivir» el 100% del tiempo!

Imagina que estás hablando con alguien que acabas de conocer. Puede ser en una fiesta cuando se trata de recoger bocadillos en la mesa. O durante un vuelo.

Después de intercambiar algunas palabras amables en la fría mesa o comentar la falta de espacio para las piernas en el asiento del avión, surge la pregunta inevitable: ¿Y tú qué haces?

Todos hemos hecho y respondido esa pregunta. Es bastante común iniciar una conversación con ella, y hay varias razones que lo explican. El trabajo representa una gran parte de nuestras vidas, por lo que preguntar qué hace alguien es una forma sencilla de comenzar a comprender a esa persona de alguna manera.

Pero, ¿trabajar es todo lo que hacemos en la vida? 

¿Trabajar para vivir o vivir para trabajar? 

Aunque preguntar qué hace una persona se ha vuelto tan natural como preguntar « ¿cómo estás , ¿es esta realmente la mejor manera de iniciar una interacción con alguien? 

¿O es que simplemente nos presiona más para definirnos solo por nuestro salario, en un mundo donde la cultura de las horas extras y el trabajo duro ya prevalece ?

Parece que es el segundo caso, sobre todo para las generaciones que llevan menos tiempo en el mercado laboral. En una encuesta de más de 2.000 millennials realizada por Yellowbrick, un centro psiquiátrico en Illinois, el 70% de los encuestados estuvo de acuerdo en que se identificaban únicamente por sus trabajos. 

Y algunas personas pueden preguntar «¿pero qué hay de malo en eso?» Si inviertes mucha energía en tu carrera y estás muy orgulloso del estilo de «trabajo de por vida», ¿cuál es el problema de usar el trabajo para dar un resumen rápido sobre ti?

Estas definiciones profesionales son excelentes para su perfil de LinkedIn, pero pueden dañar su identidad personal. 

El trabajo no lo es todo en la vida: los peligros de ser definido solo por el profesional

No hay nada de malo en estar orgulloso de sus elecciones profesionales. Pero resulta que usar solo su profesión como el centro de su identidad ofrece algunos riesgos y trampas potenciales. 

1. Si te defines por una sola cosa

Cuando era estudiante de primer año en la universidad, tuve una experiencia que me marcó mucho. 

En ese momento, había comenzado mi carrera en teatro musical. Hasta ese momento, actuar era todo lo que había hecho en mi vida: nunca había jugado al fútbol, ​​no había participado en un sindicato de estudiantes ni había escrito para el periódico escolar. Yo era la chica que hacía teatro. Definió quién era yo durante mucho tiempo.

Después del primer semestre, comencé a darme cuenta de que tal vez no quería actuar profesionalmente en el teatro. Pensar en eso daba miedo. Recuerdo claramente cómo lloré por teléfono a mi mamá. «Mamá, si ya no actúo, ¿qué me queda? ¿Quién soy? «

Me encontré atrapado en medio de una completa crisis de identidad. Todo porque salí de la forma de pensar de «trabajar para vivir». 

Tal vez no hagas un drama tan grande como yo (claramente tenías razones para estar en el teatro) , pero tal vez puedas encontrarte con algunos dilemas profesionales.

¿Qué pasa si las cosas no salen tan bien en el trabajo? ¿Y si ocurre una renuncia? ¿Y si su empresa cierra sus puertas? ¿Qué pasa si tiene ganas de cambiar de trabajo o comenzar una nueva carrera? ¿Y entonces? ¿Te quedas sin identidad? No tiene sentido, ¿verdad? 

Vale la pena señalar que su profesión puede ser una gran parte de su vida, pero eso no significa que deba vivir para trabajar. Usar nuestro trabajo para resumir quiénes somos significa que terminamos eliminando otros aspectos interesantes de la identidad. 

Tomemos el ejemplo de la celebridad Kristen Bell. Ella es una actriz famosa y consumada. Además, también es una gran defensora de los derechos de los animales y cofundadora de una línea ecológica de productos para bebés . Describirla solo como una «actriz» es demasiado superficial para definir su identidad. 

Después de todo, puede desarrollar software y hacer muchas otras cosas. Quizás tengas una mascota que cuidar, correr maratones, dedicarte a la causa medioambiental y sacar fotos en tu tiempo libre.

Simplemente menciona solo tu profesión reduce su identidad y no logra mostrar la realidad de las cosas. 

2. Queda poco espacio para la conexión

Recientemente tuvimos una fiesta en Trello donde todos deberían actuar sin mencionar sus profesiones.

Parece difícil y quizás un poco incómodo, ¿verdad? ¡Pero los resultados fueron impresionantes !

Hubo personas que compartieron que la dinámica brindó conversaciones agradables, además de la oportunidad de conectarse a través de otros intereses y experiencias.  

Sin necesidad de trabajar con una muleta, las personas pudieron conectarse a través de temas que probablemente nunca hubieran surgido si hubieran comenzado con «¡Brindo asesoramiento financiero!» y «¡guau! ¡Soy un especialista en servicio al cliente!» 

Este es otro beneficio de mostrar su identidad como algo más que trabajar para ganarse la vida.

Cuando te identificas de otras formas no relacionadas con el trabajo, aumentas las posibilidades de conectarte con otras personas que tal vez no sepan nada sobre tu profesión. 

Expandir sus horizontes (¡y su red!) Con personas que no se parecen a usted de ninguna manera, también puede tener varios beneficios, especialmente para ampliar su perspectiva de la vida y crear nuevos vínculos.

Eche un vistazo a este estudio realizado en la Universidad de Harvard. Cada año, al azar, los estudiantes de primer año de la universidad comienzan a compartir una habitación con personas de diversos orígenes, etnias y razas durante el año académico. Tanya Menon, una de las coautoras del estudio, explica: 

«Algunos estudiantes pueden sentirse incómodos al principio, pero lo increíble es que, al final del año, muchos optan por seguir viviendo con esos compañeros de cuarto, lo que demuestra que estas conexiones aleatorias entre diferentes personas pueden resultar en relaciones positivas»

3. Puede desencadenar síntomas del síndrome de agotamiento

Naturalmente, quieres definir tu identidad con algo que haces muy bien, ¿no? Detente y piensa: probablemente no presumirías de ser analista de marketing digital en una sala llena de gente si a menudo llegas tarde, no tienes un buen control de tareas , no cumples bien las expectativas y estás al borde del despido. 

No me malinterpretes: querer tener un desempeño laboral ejemplar es positivo y admirable. Pero hacer precisamente eso para reafirmar su identidad puede ser un camino peligroso.

Tener que invertir demasiado en su trabajo significa que su carrera puede superponerse rápidamente con otros intereses y luego habrá más presión para activar el «modo de trabajo» en todo momento (¡incluso de noche, los fines de semana y los días festivos!) . Y eso, lamentablemente, le está pasando a mucha gente. La forma de vivir para trabajar se está convirtiendo en un problema generalizado.

Un estudio de 2016 encontró que los participantes pasaban un promedio de 8 horas a la semana respondiendo correos electrónicos fuera de horario. Otro estudio de Gallup indicó que el 23% de los 7.500 profesionales entrevistados presentan síntomas de síndrome de burnout en el trabajo con frecuencia o siempre. Otro 44% dice que a veces sienten los síntomas. 


Cuando su trabajo es la fuente principal de su identidad, es fácil no saber cómo disfrutar de sus vacaciones o invertir tiempo y energía en otras cosas que no sirven para su crecimiento profesional sin culpa, como si trabajar para ganarse la vida merecía mucha más importancia o énfasis que sus pasatiempos y pasiones.

Este es un tema delicado, especialmente cuando necesitas intereses fuera del trabajo para recargar energías y tener un equilibrio entre la vida personal y profesional

Entonces … ¿cómo puedes cambiar la dirección de la conversación? 

Verá, probablemente nunca terminaremos por completo con la pregunta «¿qué haces?». Tiene sus raíces en la cultura occidental y, seamos sinceros, el trabajo realmente representa una gran parte de tu vida (¡nadie dice que debas eliminarlo!).

Sin embargo, creo que todos se beneficiarían si nos desafiamos a nosotros mismos para crear identidades que vayan más allá del profesional y cuánto ganamos. 

Afortunadamente, podemos tomar medidas al respecto, y es muy fácil. La próxima vez que hable con alguien por primera vez (ya sea en una fiesta o sentado en el próximo vuelo) , intente evitar la pregunta sobre la profesión de inmediato y, en su lugar, elija algo más abierto y menos centrado en el trabajo como :

  • ¿Cómo le gusta pasar su tiempo libre ?
  • ¿Qué hiciste recientemente que te hizo feliz ?
  • ¿Tienes algo planeado para este fin de semana ?

Puede que te sorprendan las conversaciones genuinas e interesantes que surgen de allí. El trabajo puede ser una versión para describir lo que hacemos , pero ciertamente no cuenta toda la historia de quiénes somos


Lea mas: Las trampas de la frase «Este no es mi trabajo»

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