Sé competitivo en el trabajo (Serás un mejor jugador de equipo)

How to be competitive at work yet supportive in your career

Todo empezó de forma bastante inocente.

Estuve charlando con una escritora independiente sobre el crecimiento de su cartera y su base de clientes. Después de una conversación más amigable, me preguntó si estaría dispuesto a presentarle a un editor con el que trabajo regularmente.

Mi estómago cayó en mis zapatos. Por supuesto, quería ofrecerle apoyo y ayudarla, no soy un monstruo total. Pero mentiría si dijera que no hay otra gran parte de mí que quiera cerrarla inmediatamente con algún tipo de excusa.

¿No debería tratar de mantener todo el trabajo que pueda conseguir, en lugar de regalarlo a otros escritores?

Tuve que hacer que esto ocurriera yo mismo, así que ¿no debería hacer ella lo mismo?

Aún peor, ¿qué pasa si a ese editor le gusta su trabajo más que el mío, y de repente me encuentro sin un trabajo de escritura fiable?

Seré honesto: Incluso escribir esas dudas es un descarado recordatorio de lo ridícula que puede ser esa vocecita en mi cabeza.

Pero, con toda seriedad, este conflicto interno nos pasa a los mejores de nosotros. Queremos apoyar y animar a los jugadores del equipo, pero a menudo nos preocupa que hacerlo signifique un detrimento inevitable para nuestras propias carreras. ¿Es bueno o malo ser competitivo en el trabajo?

¿Colaborar o competir? Esa es realmente la cuestión

Tal vez estoy tratando de buscar excusas para mí mismo, pero creo que esta ventaja competitiva es normal, especialmente si se considera que la competencia se ha convertido en un elemento tan estándar de nuestras vidas laborales.

Nos enfrentamos a otros candidatos para conseguir puestos vacantes, nos emparejan con nuestros colegas para ascender y tratamos constantemente de demostrar que somos los más merecedores de premios y otros reconocimientos.

Estas son las buenas noticias: La competencia no es tan mala. De hecho, puede servir como un impulso útil para su carrera y su autoestima (siempre y cuando ejerza una moderación tan importante, por supuesto).

Un estudio realizado con arqueros profesionales encontró que los que tenían un rival principal compitiendo en su evento se desempeñaban mucho mejor que los que no tenían un competidor directo presente, algo que ahora se conoce como «el efecto rival».

The Hunger Games could be an example of the rival effect in practice.

Además de mejorar nuestro desempeño, un cierto nivel de competencia también le da a nuestra motivación una rápida patada en los pantalones, debido al hecho de que ganar activa los centros de recompensa en nuestro cerebro, y que el aumento de la dopamina nos inspira a buscar y perseguir esa misma recompensa de nuevo.

Así que, a pesar de las connotaciones despiadadas, una buena cantidad de competencia hace algo bueno para todos. Pero, es cuando se lleva al extremo que las cosas realmente caen en picada.

Todos nos damos cuenta de que las personas que son demasiado competitivas en sus carreras pueden ser percibidas como poco confiables y poco fiables – sólo están fuera de sí. En el peor de los casos, pisan a otras personas para llegar a la cima del montón, y eso lleva a la falta de relaciones sólidas, a una mala reputación e incluso a un ambiente de trabajo tóxico. Como se explica en un artículo para Business.com, un entorno excesivamente competitivo puede «introducir la necesidad de lastimarse mutuamente en lugar de fomentar la colaboración y la resolución conjunta de problemas».

Cómo ser competitivo en el trabajo (y aún así apoyar a otros)

Bueno, de repente todo esto parece una delicada rutina de cuerda floja, ¿no?

Tienes que ser lo suficientemente competitivo para mantener tu ventaja, pero no tan ambicioso como para pisotear a todos los demás. Necesitas ser útil, pero no un felpudo. Conducir pero no una apisonadora.

Tenga la seguridad de que, por muy inconstante que parezca, es posible ser competitivo y colaborador en su carrera. Aquí hay tres consejos que puedes usar para dominar este equilibrio.

1. Apóyese en otras personas como recursos valiosos.

Cuando ves que alguien más está logrando grandes cosas o sobresaliendo en un área determinada, tu primera inclinación podría ser competir con ellos, ir cara a cara y usar su éxito como tu motivación.

No hay nada inherentemente malo en eso. Pero, definitivamente hay una mejor manera de hacer las cosas. En lugar de enfrentarte a ellos inmediatamente, ¿por qué no aprendes de ellos o incluso utilizas sus habilidades?

¿Quieres saber cómo consiguieron ese codiciado compromiso de hablar? Llévalos a tomar un café y pregúntales por su visión del proceso.

¿Estás celoso de que hayan conseguido lanzar su propio y próspero trabajo de diseño gráfico? Podrías estar resentido por su éxito empresarial, o podrías usar sus asesinas habilidades de diseño para algunas tareas futuras para apoyar su negocio y también llevar tus propios proyectos al siguiente nivel.

Pero, ¿es realmente tan fácil de hacer si usted y un competidor están en la misma industria o posición? ¿O trabajar juntos en esos casos te hará vulnerable y en última instancia será tu caída?

La respuesta podría sorprenderte: colaborar con sus competidores directos puede realmente hacer que ambos sean mejores.

En su artículo para Harvard Business Review, los escritores Daniel Reynolds y Doug Meyer ofrecen un interesante ejemplo de lo que ocurrió cuando los Jacksonville Jaguars y los New England Patriots (dos equipos de la NFL dentro de la misma conferencia) trabajaron juntos durante las escaramuzas y prácticas conjuntas durante sus campamentos de pretemporada de 2017.

Cuando los dos equipos se enfrentaron durante un juego en enero de 2018, obviamente sólo uno pudo ganar (y terminó siendo los Patriotas). Pero, ambos equipos fueron mejores como resultado de esa estrecha colaboración.

«¿Perdieron los Jaguars el 21 de enero? Sí. Pero fueron mucho mejores como organización que un año antes, cuando no sólo se perdieron los playoffs sino que ganaron sólo tres partidos y perdieron 13», escribieron los autores del artículo.

«Al salir de estas prácticas, los Patriotas sabían que debían respetar a los Jaguares y mantenerlos vigilados durante toda la temporada, conocimiento que sin duda les ayudaría en el Campeonato de la AFC varios meses después», continúan.

Así que, aunque parezca contrario a la intuición en el mejor de los casos, apoyarse e incluso colaborar con algunos de sus más feroces competidores puede significar cosas positivas para ambos.

2. Salta y celebra genuinamente el éxito de otras personas.

Es difícil llamarse a sí mismo «comprensivo» si frecuentemente ignoras y minimizas los logros de los demás. Por mucho que quieras saltarte las palmaditas obligatorias en la espalda en favor de apretar aún más fuerte hacia tus propias metas profesionales, lo mejor que puedes hacer es unirte a esas celebraciones.

Be supportive at work by celebrating team wins.

Obviamente, esto ayuda mucho a establecer esa reputación alentadora y de apoyo que estás tratando de fomentar. Pero, hace mucho más que eso (y ¡alerta de bono! – en realidad es bastante egoísta).

La dopamina, la serotonina y la oxitocina son los conductores neuroquímicos responsables de la felicidad, lo que significa que un aumento en la producción de estos químicos cerebrales puede mejorar tu estado de ánimo.

Las investigaciones han demostrado que el acto de dar -y sí, dar reconocimiento o una bien merecida «felicitación» definitivamente cuenta- en realidad impulsa la producción de estos químicos cerebrales que inducen a la felicidad. Así que, no sólo prestas tu apoyo y ofreces algunos elogios, sino que también consigues absorber algo de esa alegría para ti mismo.

Esto está estrechamente relacionado con un concepto llamado «empatía positiva». Probablemente has oído que las emociones negativas (como el estrés, por ejemplo) son contagiosas. Pero nuevas investigaciones demuestran que las emociones positivas también lo son.

«Además, este tipo de felicidad contagiosa puede ser una importante fuente de bienestar. La tendencia a experimentar una empatía positiva está vinculada a una mayor satisfacción en la vida, paz mental y felicidad. También se asocia con una mayor confianza, apoyo y satisfacción en las relaciones cercanas», escribe Kelly McGonigal, PhD, psicóloga y profesora de la Universidad de Stanford, en un artículo para el Greater Good Science Center de la UC Berkeley.

Sí, este es tu permiso para coger un trozo de pastel de celebración y hacer saber a esa otra persona que estás orgulloso de sus logros. Es una de las mejores maneras de ser solidario, mientras te das a ti mismo (y a tu estado de ánimo) un empujón en la dirección correcta.

3. No seas tímido a la hora de pedir lo que necesitas.

Hay una trampa común en la que todos caemos: ofrecemos ayuda cuando otros la necesitan, porque queremos ser útiles en equipo. Pero luego nos sentamos allí llenos de resentimiento silencioso cuando otras personas no están saltando para devolver el favor y ofrecernos una mano amiga. Claramente, todo el mundo se aprovecha de nuestra buena naturaleza, ¿verdad?

No tan rápido. ¿Alguna vez le pidió ayuda a cuando la necesitó? ¿O simplemente asumiste que la gente reconocería tu situación e intervendría proactivamente?

Demasiados de nosotros nos resistimos a pedir ayuda. Muchos de nosotros lo vemos como un signo de debilidad, especialmente cuando estamos en un ambiente que ya es competitivo.

2019-07-01-BLOGILLO-HowToBeSupportiveInYourCareerWhileBeingCompetitive_Circle_v3TP ¿Puedes llegar a la cima de tu carrera sin pisar a todos los demás en el camino? Alerta de spoiler: ¡Sí! Tuitea esto @TRELLO

«Hay una tendencia a actuar como si se tratara de una deficiencia», dijo Garret Keizer, autor de Help: El Dilema Humano Original , como fue reportado por The New York Times. «Eso se agrava si el ambiente de negocios es altamente competitivo tanto dentro como fuera. Hay un temor comprensible de que si bajas la guardia, saldrás lastimado, o que esta información que no sabes cómo hacer será usada en tu contra.»

También hay un miedo persistente al rechazo que nos impide arriesgarnos a pedir ayuda. Pero, la investigación ha demostrado que subestimamos dramáticamente cuánto la gente está dispuesta a ayudar. En tres estudios diferentes, los participantes subestimaron la probabilidad de que la gente aceptara ayudar hasta en un 50%.

Tal vez podría beneficiarse de una introducción a alguien fuera de su red o de algún consejo sensato sobre un problema complejo. Bueno, tienes que tragarte tu orgullo y pedir explícitamente este tipo de asistencia.

Le ayudará a ser más competitivo al conseguirle la información y los recursos que necesita, pero también demuestra un cierto nivel de apoyo, ya que está demostrando que obviamente confía y valora las ideas y opiniones de los demás. Es una situación en la que todos ganan.

Logrando el fino equilibrio de la colaboración y la competencia

Quieres subir la proverbial escalera de tu propia carrera, ¿pero eso significa que estás destinado a rascar y arañar a la gente que está en otros escalones? Definitivamente no.

Sé por experiencia (al final hice una introducción a ese editor, pero la manera) que lograr ese delicado equilibrio entre ser demasiado despiadado o ser un felpudo total puede resultar difícil a veces, y es comprensible que tengas miedo de que el péndulo se balancee demasiado en una dirección.

Afortunadamente, es más que posible buscar el número uno (sí, ese eres tú), mientras que al mismo tiempo se tiene en cuenta el interés de los demás. Las tres estrategias anteriores deberían ayudarte a ser competitivo en el trabajo con equilibrio, para que puedas abrirte camino hacia la cima, sin tener que pararte sobre un montón de «enemigos» que dejaste a tu paso.

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